La cage thoracique osseuse

Configuration externe :

- face antérieure : sternum et cartilages costaux
- faces latérales : convexes, formées par les côtes
- face postérieure : vertèbres thoraciques et partie postérieure des côtes

Les côtes : 12 os plats, longs et incurvés qui se terminent en avant par un cartilage costal, hyalin

- les vraies côtes (I à VII) s'articulent séparément avec le sternum via ce cartilage sterno-costal
- les fausses côtes (VIII à X) s'articulent avec le cartilage sterno-costal sus-jacent : il existe ainsi un cartilage sterno-costal commun  aux côtes VII à X
- les côtes flottantes (XI et XII) ne s'articulent pas avec le sternum et leur extrémité cartilagineuse est libre

Chaque côte est formée :

- d’une tête, articulaire avec le rachis ; pour les côtes II à IX: selon deux facettes articulaires avec les surfaces articulaires des corps vertébraux sus et sous-jacents ; pour les côtes I, XI et XII : selon une facette articulaire avec le corps vertébral correspondant
- d’un col
- d’un tubercule,portant une surface articulaire pour le processus transverse de la vertèbre correspondante ; les côtes XI et XII en sont dépourvues
- et d’un corps concave médialement

La première côte est plus courte, plus incurvée, et plus large ; elle possède un tubercule pour le muscle scalène antérieur, séparant les sillons de l'artère (postéro-latéral) et de la veine (antéro-médial) subclavières

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